Mis 5 cantantes non-mainstream favoritos

Hola a todos!

En un día como hoy me encontraba sentado, escuchando mi lista de reproducción de iTunes y, me di cuenta que, más allá de los sospechosos de siempre (Queen, Stevie Wonder, Toto, Michael Jackson, Genesis, Yes, Aretha Franklin y Jeff Buckley), mi lista de reproducción estaba siendo dominada por cinco artistas en particular, y es mi obligación divina compartir su arte con el resto del mundo.

Ahora, que no se malentienda: el título “mis cinco cantantes non-mainstream favoritosno es una declaración hipster. No ser mainstream no es el motivo por el cual los escucho. Simplemente, son cinco artistas que no están firmado con una discográfica grande (véase EMI, Virgin, Universal, Sony o Warner), y por tanto, no son tan conocidos por el público masivo, y DEBERÍAN, porque son realmente buenos y todo el mundo debería escucharlos.

Este posteo no habla de los cinco MEJORES cantantes non mainstream. Son, simplemente, mis cinco favoritos HOY. Seguramente mañana escucharé otros cinco nuevos y me enamoraré de ellos. Y cuando pase, supongo que haré otro post.

Entonces, sin más preámbulos, los dejo con:

Mis 5 cantantes non-mainstream favoritos

Marc Martel (Canadá)

Lo bueno de la era informática y de Internet en general es la posibilidad de que el contenido se pueda volver viral y masivo en cuestión de horas. Ese fue el caso de Marc Martel.

Marc Martel es el cantante de la banda canadiense de rock cristiano Downhere, con la que estuvo casi 15 años. Cuando Queen decidió crear una banda tributo oficial, Queen Extravaganza, se lanzó una audición mundial para encontrar a sus integrantes. Marc envió su versión de Somebody to Love y fue universalmente aclamada, no sólo por su parecido físico con Freddie sino por la increíble similitud de sus voces. Naturalmente, fue escogido para seguir participando y luego de varias etapas, quedó efectivo como la voz líder de la banda.

Más allá de sus apariciones con Queen Extravaganza, Marc ha lanzado su disco solista debut, Impersonator, hace apenas 4 meses. Y claramente, Martel es muchísimo más que un “imitador”. Mientras que sí, es cierto, el parecido vocal es extraordinario, tanto en el timbre como en los yeites, este nuevo disco demuestra una faceta muchísima mas amplia en su calidad como músico. Marc claramente ha encontrado su propia voz y, mientras que es muy Mercuriana a veces (uno no puede luchar contra la genética), está llena de matices y detalles muy propios, que lo convierten en, a mi criterio, uno de los mejores cantantes en la actualidad.

Los dejo con cuatro ejemplos de su gran talento. El primero es la ya mencionada audición de “Somebody To Love“. La segunda es el conocidísimo villancico “O Holy Night” (y, créanme, su interpretación es FABULOSA). Luego, “Asleep in the Light“, un cover de Keith Green y por último, una de las mayores perlas de Youtube, el “Mercurotti“, una versión del aria Nessun Dorma de Puccini, grabada en una toma como si fuese Pavarotti y Mercury. Prestar particular atención a la edición del video. Una maravilla.

Kurt Nilsen (Noruega)

Kurt Nilsen es uno de los cantantes que he conocido hace (comparativamente) bastante poco, y rápidamente se fue convirtiendo en uno de mis favoritos. Noruega es un país que se destaca principalmente por su enorme influencia en la escena metal mundial, especialmente en géneros como death, gothic y black metal. Es por eso que, cuando Noruega lanzó su ciclo Pop Idol (el American Idol, pero en Noruega) en 2003, nadie podría imaginar que su ganador sería un cantante con una voz principalmente country. Ese es Kurt Nilsen.

Al año siguiente, se hizo una versión internacional de Pop Idol, llamado World Idol, en la que los ganadores de los ciclos de 11 países participaron entre sí. Kurt ganó el World Idol unánimamente, venciendo a favoritos como Kelly Clarkson de los Estados Unidos y Will Young del Reino Unido.

Comenzó asi, una carrera solista, de gran éxito en Escandinavia, destacando especialmente su colaboración con sus colegas noruegos Espen Lind, Askil Holm y Alejandro Fuentes. De esta participación salió una versión de Hallelujah, en la que se mostró al resto del mundo.

Ian Dickson, el juez australiano en World Idol dijo “Kurt, eres un desafío infernal de marketing, porque tenés la voz de un ángel pero el aspecto de un Hobbit“. La segunda parte es debatible, pero en lo que sí tenía razón, es que Kurt tiene la voz de un ángel. Cálida, melosa y con esa ligera aspereza de las voces country. Una voz para no perdérsela.

Les dejo tres canciones de Kurt: La primera es la versión de Halellujah, en la que Kurt empieza a cantar después de Fuentes, a los 2:00. Lejos, la mejor voz de los cuatro. Los otros dos tracks son “Never Easy“, el tercer single de su segundo álbum, primero en su versión de estudio, y luego una versión en vivo junto a Espen Lind. Un goce.

John Farnham (Australia)

Bueno, lo admito: hice trampa. Bajo ninguna circustancia puede John Farnham considerarse non-mainstream, habiendo firmado y lanzado discos bajo EMI, Columbia y BMG. Con una carrera que abarca más de 45 años, varios singles #1, la distinción de ser el artista más vendedor de todo Australia (superando a AC/DC) y su single más conocido, “You’re the Voice” habiendo sido #1 en Australia, Alemania, Suecia, Noruega, Dinamarca, Austria, Islandia y un impresionante #6 en el Reino Unido.

Con un rango que parece extenderse hasta el infinito, con una dicción y claridad sorprendentes, John tiene un control inmenso de su voz, con un timbre notablemente áspero de a momentos, y totalmente suave y etéreo casi a voluntad, no es de extrañarse de que fuera elegida la mejor voz australiana de todos los tiempos.

Por qué decidí agregarlo al listado, haciendo caso omiso de la consigna? Justamente porque lo que elegí de John Farnham no tiene nada que ver con su carrera como solista. En 1992, Australia hizo una puesta en escena (con album doble incluido) de Jesucristo Superestrella, de Lloyd Webber, con Farnham intepretando el rol de Jesús. Lo que tiene de particular esta versión de JCS es que las versiones son mucho más rockeras que las originales, tomándose algunas licencias poéticas con respecto a los acordes, alejándose del estilo progresivo de la versión original de los 70s y de la versión más “teatro musical” de la actualidad. El rol de Jesús en JSC es uno de los más exigentes en todo el repertorio de los musicales y John hizo un trabajo increíble.

Los dejo con cinco tracks de Farnham: El primero es el clásico “You’re the Voice“, así recuerdan de qué canción estamos hablando. Luego, les dejo algunos ejemplos de su participación en Jesus Christ Superstar: “Poor Jerusalem” en vivo, el himno “Gethsemane“, también en vivo, y dos versiones de “The Last Supper“, una en vivo y la otra en estudio, para que puedan apreciar la calidad vocal del australiano. Ésta última es uno de los highlights del disco. Sea mainstream o non mainstream, la voz de John es INMENSA. Disfruten.

Jason Raize (Estados Unidos)

La historia de Jason Raize es trágica y triste. Un talentosísimo actor de musicales, quien a los 19 había sido convocado para actuar en la gira de Jesus Christ Superstar junto con Ted Neeley y Carl Anderson, lo que unos años más tarde le significó la oportunidad de poder interpretar a Simba en The Lion King, uno de los musicales más emblemáticos y populares de los 90s.

Una vez terminado The Lion King en 2000, Jason se aseguró su propió show, llamado Keeping It Wild With Jason Raize, en el que viajaba por todo el mundo y conocía lugares exóticos, como Costa Rica, África y Australia. Según su propia admisión, se enamoró completamente de Australia, de su gente, sus paisajes y la fauna. En 2003, volvió al spotlight interpretando a Dehani en film animado de Disney Tierra de Osos, pero nadie podía preveer lo que estaba por ocurrir. A fines de ese año, volvió a Australia para repensar la dirección de su carrera. Y, tristemente, en Febrero de 2004, a los apenas 28 años, se encontró el cuerpo de Jason sin vida, colgado en el cobertizo de la granja agrícola en la que trabajaba. Un final trágico para una carrera muy prometedora.

Dueño de una voz cálida, llena de color y resonancia, con una distintiva cualidad baritonal dentro de su rango de tenor, Jason fue víctima de la vorágine de Broadway, una estrella en ascenso cuya luz terminó por extinguirse.

De los tres temas que les elegí para mostrarles, dos son de The Lion King: El primero, Endless Night, es la versión de estudio de los lamentos de Simba Adulto hacia su padre fallecido, en la escena que en la película aparece Mufasa en el cielo hablándole sobre los grandes reyes del pasado y sobre su obligación de recuperar el trono. El segundo es un mashup de las dos versiones de “He Lives in You“, interpretado en vivo con toda la compañía en el programa de Rosie O’Donnell; y por último, del disco de “The Paul Simon Album: Broadway Sings the Best of Paul Simon”, donde varias estrellas de Broadway interpretan temas de, sí, adivinaron, Paul Simon, la versión de Jason de “The Sound of Silence“, de Simon & Garfunkel. Puro éxtasis.

Y hemos llegado al gran final. Por último, pero no menos importante es…..

Ping An / Anson (China)

Ping An (o Anson, su nombre artístico), es una de las perlitas más recientes. Recién se dio a conocer para el mundo entero en 2012, y yo hace más o menos un año que lo conozco. Anson fue uno de los cantantes más destacados en La Voz China, sorprendiendo a los jurados con su interpretación del la hímnica canción tradicional china “我爱你中国”, o traducido a nuestro idioma “Te amo, China”.

Ping An, hoy de 36 años, nacido en Shanghai, era un reconocido cantante en el circuito de pubs de la ciudad, hasta que su aparición en el programa lo llevó al casi estrellato de la noche a la mañana. A pesar de no haber ganado la edición de La Voz, el público chino lo consideró un resultado injusto y hoy en día es el “ganador moral” del programa, cantando para grandes públicos y en programas de TV, principalmente por daridad. Hace unos meses atrás se embarcó en sus primeros shows en Norteamérica.

Su voz trasciende el idioma. No conozco muchos otros que puedan lograr emocionarme sin entender una sola palabra de lo que dice. Una voz de tenor angelical, Mercuriana de a ratos, capaz de los susurros mas suaves y de los gritos más desgarradores, nunca perdiendo control absoluto de su instrumento, y con un timbre que derrite. Ping canta desde el corazón, y se le nota.

Voy a postear cuatro canciones de él. Tres fueron parte de su aparición en La Voz: La audición a ciegas, la batalla y una canción en solitario. La última es una canción tradicional china, post-La Voz.

Una voz que promete muchísimo, en un empaque lleno de humildad y calor. Ojalá que su estadía fuera del mainstream sea muy corta, y que millones y millones de personas de todo el mundo puedan disfrutar de su arte.

Espero que lo hayan disfrutado. Yo ciertamente lo hice. Espero sus comentarios, opiniones y sus recomendaciones de nuevos cantantes para escuchar!

Hasta la próxima!

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